LA CONSTRUCCION DE CARRETERAS

La construcción de las carreteras era muy costosa y precaria,todo se hacia a mano con muy pocas herramientas con pico y pala; ahora el relieve del terreno no es ningún problema se excava, se desmonta, se hacen trincheras, se rellenan bajos etc., entonces nada de esto se podía hacer, era imposible por lo que se hacía una explanada aprovechando las curvas de nivel, es decir, según lo que marcara el relieve, hecha la explanada se buscaba, lo más cerca posible un material duro, que por esta zona era la pizarra, tenía que ser cerca ya que los medios de transportes era muy precarios, la pizarra se sacaba como ya expliqué en el artículo de pozos y picapedreros, este material era llevado a lomos de mulos caballos, burros y en los carros que se utilizaban en las tareas agrícolas, ya el material al pie de la pista o carretera se desmenuzaba por unos señores llamados almendrilleros, estos obreros trabajaban a un tanto el metro cúbico, que se media con un cajón de madera sin fondo, su herramienta era una especie de martillo: el porrillo era de acero y el mango de avellano ya que cimbreaba muy bien y ayudaba a pegar fuerte sobre la piedra que había que desmenuzar, estos obreros pasaban mucho tiempo machacando la piedra para transformarla en la almendrilla, de ahí su nombre de almendrilleros, esta sería la primera fase.
Una segunda fase consiste en escariar lo que va a ser la carretera, para ello lo primero que se hacía era apilar leña cada 500 ó 600 m y se preguntarán ¿para qué?, pues bien ésta era para una máquina que se llamaba asentadora o apisonadora que funcionaba a vapor, como las máquinas del tren, llevaba dos obreros uno era el maquinista-conductor y el otro el fogonero, que era el encargado de ir echando la leña para que funcionara la máquina, ésta era muy pesada y con una dirección muy rudimentaria, para conducirla se trabajaba lo indecible, aparte arrastraba un arado que estaba formado por un chasis de hierro fundido y una reja en forma de escarificador, que era el encargado de levantar la tierra para que uniera con la almendrilla que se había hecho antes y que se echaba por encima; era una autentica odisea dar la vuelta a semejante máquina, que podía pesar 2.000 Kg., se escariaba un kilometro aproximadamente en un sentido y luego había que volver en el sentido contrario, tenía un sistema de dirección para dar la vuelta, cuando no se quería labrar un obrero levantaba el arado con una palanca.
Cuando la pista ya estaba escariada se procedía a echar la almendrilla, con esportillas de esparto, lo hacían hombres, mujeres e incluso los niños, ésta se pisaba con la máquina apisonadora o asentadora, después se le echaba tierra y se volvía a pasar la apisonadora, y así quedaba el trabajo terminado, claro como no había tránsito de coches, camiones, etc. la carretera duraba mucho tiempo y como lo que circulaban era los carros, de estos se decía que el carro hace camino, ya que los vehículos de tracción levantan la piedra al circular, cuando se hacían baches el encargado de arreglarlos eran los camineros los cuales, algunos vivían en los pueblos y se ocupaban de conservar en buen estado las carretera y las cunetas, cada caminero tenía asignado un tramo de carretera de unos cinco ó seis kilómetros aproximadamente.

Les adjunto la imagen de una apisonadora antigua expuesta como recuerdo en una carretera, recientemente se ha hecho en Torrejoncillo la carretera de incorporación a la autovía, fíjense en las diferencias de construcción…, lamentablemente no tenemos imágenes de la construcción de las primeras carreteras.
FDO.- JUSTO DIAZ

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