Las aves no entienden de fronteras, ¿o sí?

Las aves no entienden de fronteras, ¿o sí?

Con todo el ruido y el revuelo que nos acompaña en los últimos meses, con lo que han venido llamando “el asunto catalán”, no han sido pocas las veces que en mi entorno cercano he escuchado aquello de:

     Por qué no seremos como los pájaros, que no entienden de fronteras…

Y es que estos viajeros incansables tumban año tras año las barreras que nosotros nos encargamos de poner en los mapas para separarnos, dejando con sus vuelos en evidencia nuestro afán de diferenciarnos del vecino. Son tan ciudadanas de Holanda como de Francia, de Portugal como de Marruecos, o de Senegal como de Burkina Faso. No entienden de fronteras…o eso es lo que hasta ahora pensábamos, porque parece que algunas de ellas están comenzando a respetar en sus movimientos las barreras creadas por el ser humano.

Las fronteras están basadas en criterios socioeconómicos y políticos, soliendo apoyarse en su trazado además en barreras y/o accidentes geográficos. Así, lo más común es encontrar diferencias socioeconómicas y/o políticas entre uno y otro lado de la línea divisoria, las cuales van a generar que la vida salvaje se encuentre con diferentes grados de antropización, fragmentación, políticas ambientales o sanitarias. Como es de esperar, esto va a generar un impacto en la distribución y utilización de los recursos a ambos lados de la barrera por parte de los animales. O lo que es lo mismo, en la práctica, la existencia de barreras sociopolíticas puede conducir a la aparición de barreras ecológicas que afecten al paso de algunas especies a través de esta.

Uno de los casos más curiosos (a mi humilde entender) es el que Arrondo y colaboradores (2017) documentan en su trabajo “Barreras invisibles: diferentes regulaciones sanitarias constriñen los movimientos de los buitres a través de las fronteras”. Mediante el marcaje y seguimiento GPS de varios ejemplares de buitre negro (Aegypiusmonachus) y leonado (Gypsfulvus) han probado la existencia de una barrera invisible entre España y Portugal que hace que estos pajaritos apenas entren en el país vecino para alimentarse. 

Surge entonces la pregunta, ¿será que sí que entienden de fronteras? Para responder a esta pregunta primero hay que determinar las posibles  causas que hacen que esto ocurra. ¿Podría ser debido a diferencias en el hábitat? Pues la respuesta es no, ya que a ambos lados de la frontera hispano-lusa ambas especies encuentran idéntico hábitat compuestos por alcornoques, encinas y matorral mediterráneo. Idóneo tanto para uno como para otro. Entonces, si esta no es la causa, ¿cuál podría ser? Pues bien, parece que la causa de esta distribución desigual a ambos lados de la frontera es la aplicación de diferentes políticas sanitarias en España y Portugal.

Todos sabemos que los buitres son animales carroñeros, por lo que dependen en alto grado de los cadáveres del ganado y de las reses de caza que quedan en el campo. Ahora bien, a raíz de la crisis de las vacas locas, la Unión Europea restringió el abandono del ganado en el campo para evitar posibles riesgos para la salud humana y ambiental. Una vez pasada la crisis, la legislación volvió a flexibilizarse, si bien cada país ha ido aplicando diferentes políticas. Así, en Portugal, las carcasas de las reses no pueden dejarse en el campo y son rápidamente retiradas, disminuyendo los recursos alimenticios disponibles para los buitres negro y leonado. En cambio, a nuestro lado de la frontera se permite (siempre cumpliendo la legislación vigente en la materia) dejar los cadáveres en el campo, por lo que al encontrar recursos los buitres prefieren quedarse del lado español.

Parece, por tanto, que la existencia de diferentes políticas sanitarias (en este caso), ambientales o económicas a ambos lados del borde puede conducir a la aparición de invisibles fronteras biológicas a nuestros ojos pero que condicionan los movimientos de las aves. Así que, sí, podemos estar creando con nuestros actos barreras para seres que antes no las conocían.

Juli Cabello Vergel

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X Aniversario Coronación Inmaculada Concepción

OFRENDA FLORAL A CABALLO A MARÍA INMACULADA TORREJONCILLO 2019

Fotografías de Torrejoncillo 2017

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